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「君の手」 改正 前編



彼は、たいがい誰かと一緒に居る。
周りから集まってくる。
囲まれているときの彼は、いつも笑顔で、
一緒にいるみんなも楽しそうで。

でも、
一人で居るときの彼は、外を眺めているか、
自分の左手を見ていた。
いつも笑っている笑顔が嘘のような顔で。


これが彼に対する、私の第一印象だった。






1時間に1本しかないバスに乗って、
遠くからこの学校に通っている私は、
いつもクラスで一番乗りだった。

校庭や体育館からは朝練をしている部活のざわめき。
それを抜かせば、静かな校舎。

クラスの扉を開けて、
誰かが居たことはない。



クラスの真ん中の後ろの方にある自分の机にカバンを置く。
空気を入れ替えるために、窓を開ける。

まるで日課のようになっていた。

そして時々見かける。



笑いながら校庭を走っている彼を。
部活の仲間と一緒に朝練している彼を。


彼はバスケ部だった。
1年生なのにレギュラーなのだと、
誰かが騒いでいた。


中学の頃からやっていたのだろうか?


窓に手を掛けたまま校庭を眺めていた。






気付くと、彼を探していた。


今、何をしているのだろう。
今、何処にいるのだろう。


無意識に追っていた。



ただ気になって。


彼の笑顔と心の中と手と。


授業中も、休み時間も、放課後も、
彼の姿を探すのです。



クラス委員会を終えて、教室へ帰ると誰も居なかった。
この誰も居ないクラスに慣れている。

静まりかえった教室。
校庭から聞こえてくる声。
穏やかな空気が流れていた。
そんな時間が好きだった。


自分の席に座り、机にうつ伏せになる。



  今、彼は何処にいるのだろう
  部活かな
  バスケットやってるのかな


そんな事を考えながら、ふと自分の左手を見る。


『なんで、彼は左手を眺めるんだろう』


左手を前へ伸ばしながら呟いた。


その手に何か意味があるのだろうか。

分からない。
きっと本人にしか分からない。




ただ


彼に 会いたい

会って話がしたい

クラスは同じなのに ろくに話したことがない


ねぇ 何を思って笑っているの?

本当に笑っているの?

教えて

教えて

知りたい


あなたは・・・






春が過ぎて、湿った風が吹き、嫌な空気が体にまとう季節がやってきた。


相変わらず彼は誰かと一緒にいて、笑っていた。

そして気付いたこと。


みんなはもう、このじっとりとした空気に暑さを覚え、半袖で来ている。
でも彼は、今でも長袖。
腕まくりをすることもない。


シャツのボタンを一つだけ外して、下敷きで顔を扇いでいる姿を見かける。


何故、半袖を着てこないのだろう。


この数ヶ月で、少し彼のことが分かった。



有坂 雅哉 
バスケ部所属 
一年なのにレギュラー 
中学時代からバスケ一本 
私立高校からも、お声がかかっていたらしい



当然 女子からも




  ただし 彼女がいたことは ない らしい




何故だろうか

女に不自由などしないはず



何故、彼は、彼女を作らないのか。


実際、高校に入ってからの、ここ数ヶ月で、
すでに何人もの女子から告白されているという。


ことごとく全員がフラれる結果となっている。
そして、必ず断る時の言葉の中にあるものが、


「本当の俺を知らないからだよ」


そういって、「ごめんね」というらしい。



   本当の彼とは?



友達から得た情報を巡らせながら、
自分より前の方の席に座る彼の背中を見る。


この長ったらしい数学教師の説明を聞いているのか聞いていないのか、
ペンを動かすことなく、黒板を見ていた。


私はそんな彼の背中を見ていた。



それは、6月も折り返し、
太陽の光が、ますます強くなっている、
ある日の数学の授業中。





何事もなく夏休みが終わり、文化祭が終わった。

彼と話す機会もほとんどなく、
ただ時間だけが過ぎていった。

夏を迎えても、
彼が半袖を着てくることはなかった。

同じ部活の人が言っていた。


“部活の最中も長袖を着ている”と。
試合以外はいつも長袖で、
試合のときは、必ずテーピングをしている。
そしてその理由については、
本人に聞いても流されて終わってしまうという。


半年も同じクラスに居て、
どうしても分からない、
彼が半袖を着ない理由。

けれどそれを咎める人なんて、誰もいなくて。

次第に、
風が冷たくなって、
涼しいと感じられるようになってきて、
半袖姿の人を見かけなくなった。

そして彼は変わらず笑っていた。





クラス委員会のおかげで、
時計は夜の8時を回っていた。

パタパタと夜の校舎を走る。
小さな音が大きく響く。
少し、怖くなった。

早く教室に戻って、カバン持って帰ろう

そう思い、教室へ急いだ。

明かりがついている廊下を走り、
自分の教室の前についた。
扉は開いていたけれど、
真っ暗で中は何も見えない。
恐る恐る教室へ足を踏み入れ、
入り口にある電気のスイッチを押した。

一気に明るくなった教室の一箇所に、
何かがあった。

『きゃあぁぁ!!!!』

委員会で渡された書類を全部落として、
扉へしがみついてしまった。

「・・・・ん」

よく見ると、人が寝ていた。

『はぁ。なんだ』

電気もつけないで寝ないでよ
ビックリするじゃない

心の中で呟いて、
もそっと顔を上げた相手を見た。

『あ・・・・』


有坂君だ。

部活が終わって教室で寝ていたのだろうか。
長袖シャツ一枚の姿でそこにいた。

「・・・・ん・・・夜」

外を見て、彼が呟いた。

まだ教室入り口の扉にしがみ付いている私をみつけて、言った。

「あれ?阿部さん、だっけ? どうしたの?こんな時間まで」

そう、言った。

彼が話しかけてきた。

『あ、えっと、あの委員会で遅くなって・・・』

嬉しいのと、怖いのが少しと、
何で、彼がいるのか分からないのと、
状況が理解できず混乱した頭で答えた。

「そっか。大変だね。クラス委員も」

そう言って、彼は立ち上がった。

「どうしたの?何か取りに来たんじゃないの?」

入り口で固まっている私に聞いた。

『あ、ごめん、カバンを』

急いで落とした書類を拾い集め、
そろそろと教室に入る。

真っ直ぐ顔を向けられない。
うつむいて自分の席へ向かう。

「・・・・」

そんな姿を彼は無言で見て、そして言った。

「一人で大丈夫?駅まで送ろうか?」


『え・・・・』

一瞬、手がとまる。

今、なんて・・・・

「もう遅いし、俺も帰るから、 途中まで一緒に帰ろう」

『え』

彼を見たまま、また固まってしまった。

「・・・・(?)・・・何かマズイ? 別に、無理にとは言わないけど?」

『違!!あ、何も、あの、マズくないです』

真っ赤になってうつむいて言った。

「・・・・あ、そう・・・じゃ、送るよ」

何故、固まったりうつむいたりしてるのか、
理解しかねてる様子で、微妙な返答を彼はした。
部活で汗だくのシャツを脱いで、制服に着替えだした。

そんなのも視界に入らず、

嬉しいけど緊張する・・・・

ギュッと目を瞑って、うつむいていると、

「ホント、大丈夫?」

そう言いながら、振り向いた。
振り向いた彼は、上着を脱いでいた。

『あ、だ、大丈夫・・・』

ハタと我に返って顔を上げた、瞬間、
笑顔が凍った。


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| 「君の手」 08.6.8 完 | 21:37 │Comments0 | Trackbacks0編集

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