冬の一日 5

5

「ここにに居ていいよ」と斉藤さんが言ってくれた。

私が考えてることを言わなくても分かっていて、
大丈夫だよと言ってくれる。
優しく髪を撫でてくれることが、たまらなく嬉しい。


自分と似ているわけじゃない。
むしろ正反対の人なのに、傍に居るだけで安心する。
この人の隣に居れば何も心配はいらない。
どんなときでも助けてくれる。
手を引いてくれる。
そう思える。


だから錯覚してしまう。
自分は斉藤さんにとって特別なんじゃないかと思ってしまう。



仕事が終わり斉藤さんと私は定時で上がった。
みんなには気づかれないように、
私はすぐにお店を出て帰ったふりをして、
ビルから少し離れたところで斉藤さんの車を待った。

程なくして斉藤さんが車で待ち合わせの場所に来てくれた。


「ごめん、寒かったでしょ?」

「ううん、大丈夫」


助手席のドア開けて荷物を後部座席に置いてくれた。


「さて、電気屋に行こうか。
 それとも夕飯食べちゃう?」


私がシートベルトをしたのを確認すると車を走らせた。

「帰ったら何か作るよ。昨日買った残りもあるし」

「そう?じゃあ電気屋に行こうか」

「うん」


こうやって普通に斉藤さんの車の助手席に乗って買い物に行くと、
ホントに付き合ってるような気持ちになってしまう。

彼女がいるかもしれないのに。

でも……彼女いる人が、家に女泊めたりするかな。
しないよね。
たぶん。


あの家にいると、
斉藤さんが誰かとふたりで暮らしていただろうと思われる跡がたくさんあることに気づく。


あの広いマンションにひとりで住んでることとか、
家電のサイズがひとり用ではないこととか。
調理道具が一通りあることも、
食器のほとんどがペアで揃えられているところも。

そんなの最初に部屋に来た時から気づいていたけど、
なにも聞けずに時間だけが過ぎてしまった。

だから期待しない方がいい。
もしかしたら、なんて思うから裏切られた気持ちになる。
はじめから期待しなければいい。
そうすれば打ちのめされずに済む。

にほんブログ村 小説ブログへ
スポンサーサイト

| 「僕の一日」  | 16:16 │Comments0 | Trackbacks0編集

僕の一日 111

運よく確保できた居酒屋の個室で、
ソフトドリンクと適当に注文したつまみを口に運びながら歩さんの話に耳を傾けた。

言いたいことがイマイチまとまっていなかったけれど、
要約すると「俺と会って話がしたかった」のようだ。

男の俺に対しても、
「何を考えているのか」という事や「自分の希望」を口にするのは苦手のようだが、
それ以外のことになると普通の大学生と変わらず、
楽しそうにおしゃべりをする。
大学生活に支障がでないでいるのはそのおかげかもしれない。

「このあいだ先生が話していたんですが……」

嬉しそうに大学での出来事を話す姿を見ていると心が和む反面、
自分もこういう学生生活を送ってみたかった気持ちがこみ上げてくる。
高校を卒業後、
ホストとして働くことを選らんだ自分の判断が間違っていたとは思わないけれど、
友達と楽しそうに会話をする学生や、
サークル仲間らしい集団をみかけると、
本当はそうありたかったと思う気持ちが溢れてくる。

大学生らしい生活や時間というものに、強い憧れをいまも抱いている。


「~それでそういうのを…………どうか、しましたか?」

別なことを考えているのが顔に出てたらしく、
話しを中断させてしまった。

『あぁ、ごめん。なんでもないよ。話を続けて』

グラスに残っていたジュースを一気に飲み干し、
店員に追加をお願いした。

「……疲れますよね、私ばっかり……すみません」

自分のせいだと勘違いした歩さんが申し訳なさそうに呟く。

『違う違う、歩さんは悪くないよ。
 俺が勝手に思い出してボーっとしてただけ』

「……何を?」

『うーん、学生時代?』

「いま22歳ですよね?」

『うん、大学に行ってたら4年生』


仮に大学行っていたら今頃俺は何をしていたんだろう。

就職先が決まって明るい未来でも描いていたかもしれない。
これからは自立するんだ、大人なんだと。

「あ、あの……ホストして長いんですよね?」

『うーん、長いのかなぁ……そうでもないかな。
 もう少しで4年になるんだけどね』

「え?!」

今までにないぐらい大きな声に驚く。

『どうしたの?』

「えっと、だって22歳って」

『うん、そうだよ』

「まだ未成年……」

水商売は20歳以上しか出来ないと思っているようだ。

『お店にもよるけど、基本的に18歳以上ならホストになれるよ。
 大学生で学費を稼ぐためにやっている人もいるし、
 ホストじゃなくウェイターとして働く人もいるし、
 日中は普通にサラリーマンしてる人もいるしね。色々だよ』

「失礼します」と運ばれてきたグレープフルーツジュースを受け取りながら話を続けた。

『イメージとして女遊びをしたい人とか、
 モテたい人がホストになるって思っている人もいるけど、
 基本はお金を短時間で稼ぎたいっていう人が多いかな。
 学生がそうであるように、実家に仕送りするために働くサラリーマンとか、
 将来お店を持ちたいとか欲しいものがあるっていう人もいるし、
 自分の接客技術がどこまで通用するか試す人も、
 接客のノウハウを学ぶためにホストをする人もいるから』

「そうなんですか」

『まあ、お金の為だから頑張れるところもあるんだけどね。
 女の人が目当ての人だって、
 自分のとこにどんな客がくるかわかんないし、
 頑張らないと指名もらえないから、
 その辺は世間のイメージとは違ってかなり大変なんだよ』


ホストになれば楽にお金を稼げると思っている人が多い。
でも実際のところはそう簡単ではなくて、
入って1ヶ月で辞めてしまう人も少なくない。
簡単な気持ちでは続かない仕事なのだ。

『あとお酒に弱い人はキツイ世界なんだよね』

手にしているジュースが入ったグラスを見ながら笑った。

「そういえばお酒飲んでないですね」

『アルコール類は得意じゃないんだ。
 仕事だから飲むけど、今はあんまり無理して飲まないようにしてるし、
 ウーロン茶でごまかすときも多いよ』

「そっか、それでお酒臭くないんですね」

『俺自身、お酒の臭いダメなんだよ。煙草もダメだし。
 基本的に水商売向きじゃないんだろうね』


そう。
なりたくてホストになった訳じゃない。
短期間でお金を稼ぐ手段として、
自分にはこの方法しかないと思ったからホストになっただけで、
それ以上の理由なんてない。

ただ、それなりの覚悟は自分なりに持っていた。

「じゃぁ、どうして10代でホストに?」

まだ曇っていない、大きく綺麗な瞳。
向けられる言葉も心も、悪意はない。
2つしか離れていないのにひどく幼く見える。

『俺のことはこのくらいで、さっきの話の続きを聞こうかな』



俺の言葉に何かを察した歩さんが話題を元に戻した。

間なんだろうか。
ずっと話を聞いていても疲れないのは。
歩さんの間のとり方や声の抑揚が心地よい。
人を落ち着かせる柔らかい話し方。

男の人を前にするとすぐにテンパって言葉を詰まらせるけれど、
それを除けば穏やかな口調に優しい空気を含ませている。


彼女みたいだ。


『……』


あのとき、
俺は何を思って石川さんに合鍵を渡したんだろう。


リストカットしていることを知ってもなお、
優しく接してくれ身体を心配してくれる彼女に、
今の状態から救われたいと思ったのは確かだった。
それならなにも合鍵を渡さなくても、
電話で話を聞いてもらうとか、
どうとでもやりようはあったはずだった。

彼女も拒むこともなくすんなり受け取ってくれたし、
マンションまで様子を見に来てくれるようになったから、
深くは考えていなかったけど。

今思えばとんでもないものを彼女じゃない、
ただの仕事仲間に渡してたんだ。


『うわぁ……』


恥ずかしさのあまり赤面してしまっている自分に気づいて、
両手で顔を顔を隠した。

「え?!どうかしましたか?」

おかしなタイミングで唸りだした俺に驚いて、歩さんがあわてた。

『いや……もう、穴があったら入りたい』

そうだ、なんで俺は合鍵なんて……そんなこと。
しかも今更……。

「あの、どうしたんですか?」

『ごめん、すごい個人的なこと』


意味不明な言葉に困った表情を浮かべる歩さんを見つめて一呼吸置いた。
いまここに居る人は彼女じゃない。

『そうだ、歩さんの名字聞いてなかった』

空気を変えるように声に力を込めた。

「あ、すみません言ってませんでした。
 瀬能です。瀬戸内海の瀬に芸能の能で、せのうです」

『せのう、せのうあゆみ』

ポケットから携帯を取り出し、
登録している名前をフルネームに編集した。

『瀬能。瀬能……きれいな響きだね』

「そうですか?私はもっと普通の名字がうらやましくて」

『あぁ、確かに』

普通の名字にあこがれる気持ちはよくわかる。
俺も間違えず一発で読んでもらえたためしがない。


『鈴木さんや高橋さんっていいよね。
 ハンコを買いに行って無くて困るなんてことないだろうし』

「100均で自分の名字を見かけたことがないんですよね」

『店頭には置いてるところがなくて注文しないと手に入らないんだよね』

「はい。お店に置いてある人が羨ましくて」

『そうそう。
 でもありきたりな名字の人は珍しい名字に憧れるみたいだよ』

「えー、何も得することなんてないですよ」

『ないものねだり、ってとこかな』

「そうですね」


ゆったりとした空気が流れる中で話をし続け、
始発の電車を待って、駅まで歩さんを送った。
駅のホームで電車を待っている間、
何度もお礼を言ってくれた歩さんの声を耳に残したまま、
俺はその足でホストクラブに戻り、早朝営業でも働いた。

にほんブログ村 小説ブログへ

| 「僕の一日」  | 01:00 │Comments0 | Trackbacks0編集

| main |

プロフィール

ハル

Author:ハル
  ↓ぽくっと↓

にほんブログ村 小説ブログへ
にほんブログ村
  ↑ぽちっと↑

このサイトに使用されている
画像、文章、その他を無断で掲載、転載、
複製することを禁じさせていただきます。

リンクフリーです

ブログ内検索

QRコード

QR

フリーエリア